Новости
Genesis: миссия не была напрасной


Genesis после приземления (фото NASA)

Genesis после приземления (фото NASA)

Как сообщает New Scientist, извлеченные из разбившейся спускаемой капсулы зонда Genesis обломки коллекторов, содержащих материал солнечного ветра, уже открыты для ученых. В аварии зонда, как выяснилось, виновато NASA - датчики, которые должны были привести в действие парашютную систему, были установлены задом наперед.

Зонд Genesis на протяжении двух с половиной лет, с декабря 2001 г. по апрель 2004 г., занимался сбором образцов солнечного ветра - вещества солнечной короны. Согласно программе полета, возвращаемую капсулу зонда с частичками вещества предстояло "поймать" вертолетом при спуске на парашюте - однако в результате ошибки инженеров парашют не раскрылся, и капсула со скоростью 310 км/час врезалась в землю в штате Юта. Сквозь треснувший корпус внутрь попали грязь и вода, а некоторые из коллекторов, на которых осаждались частицы, разбились вдребезги. Отчаянию ученых не было предела - зонд нес поистине бесценный научный материал.

Солнце содержит 99 процентов всей материи Солнечной системы. Несмотря на то, что оно состоит в основном из гелия и водорода, в небольших количествах в нем имеются еще около 60 элементов периодической таблицы Менделеева. Однако точный химический и изотопический состав Солнца до сих пор неизвестен. Не зная его, трудно понять, как проходил процесс перераспределения вещества между центральной звездой и будущими планетами, их спутниками, астероидами, межпланетной пылью и газом.

Материал, собранный Genesis, позволил бы существенно уточнить теорию возникновения и эволюции нашей планетной системы. А поскольку солнечный ветер фактически можно представить как "испарение" внешних слоев Солнца, доставленные на Землю образцы позволят с большой точностью проанализировать качественный и количественный состав этих слоев.

Сбор солнечного вещества осуществлялся при помощи батареи коллекторов размером с велосипедное колесо каждый, представляющих собой мозаику из шестиугольных пластинок около 10 см. в поперечнике, сделанных из 15 различных материалов высокой степени очистки - таких, как золото, сапфир, алмаз, германий, алюминий, кремний. При столкновении с ячейками коллектора частицы солнечного ветра оставались на них. По окончании сбора вещества пластины коллекторов в спускаемом аппарате должны были в герметичном контейнере вернуться на Землю. Правда, с герметичностью ученым не повезло - капсула глубоко ушла в землю, и о целостности образцов оставалось только мечтать.

Контейнер с обломками аппарата был доставлен в центр космических полетов им. Джонсона в Хьюстоне еще в октябре прошлого года. За время с октября по январь 2005 г. специалисты NASA разрабатывали и опробовали различные методы восстановления обломков капсулы, чтобы подготовить то, что было возможно спасти, для исследований в университетских лабораториях.

Наконец, 27 января 2005 г. один из коллекторов был передан университету им. Дж. Вашингтона (Сент-Луис, штат Миссури), второй - университету штата Миннесота. Так, в лаборатории университета им. Дж. Вашингтона ученые займутся изучением содержащихся в солнечном ветре атомов инертных газов - аргона, криптона, ксенона и неона. "У нас нет сомнения, что полученные образцы - это именно солнечный ветер, - говорят сотрудники университета Чарльз Хохенберг (Charles Hohenberg) и Алекс Мешик (Alex Meshik). - Брызги грязи и воды попали лишь на незначительную часть общей площади коллектора, поэтому мы не предвидим особых проблем. Нам помогло также то, что, в отличие от других химических элементов, инертные газы практически не присутствуют в составе твердых фракций на Земле, поэтому мы с легкостью можем разделить компоненты земного и солнечного происхождения".

Для этого Хохенберг и Мешик разработали следующий метод: коллектор помещается в вакуумную камеру, поверхностные слои облучаются лазером, а состав испаряющегося при этом вещества анализируются при помощи масс-спектрометра. В настоящий момент NASA рассматривает заявки, поступившие от ряда других научно-исследовательских групп.

В настоящее время NASA каталогизировало все обломки крушения посадочной капсулы. Эксперты считают, что наименьший размер собранных обломков пластинок коллектора, пригодных для анализа, составляет от 3 до 5 мм. Однако даже более мелкие осколки сохраняются в надежде на то, что со временем технический прогресс позволит извлечь и из них бесценную информацию о составе солнечного ветра.

Специалистам NASA удалось также установить причину неудачной посадки спускаемого аппарата. Она была вызвана тем, что сенсоры, предназначенные для регистрации уменьшения скорости капсулы в атмосфере Земли, не сработали - установили их задом наперед, перепутав ориентацию, что становится в NASA в последнее время своего рода традицией.

Источник: CNews


См. также:

NASA: смена власти, «АиТ» 23-12-2004

НАСА: рекордные провалы грядущих лет, «АиТ» 17-11-2004

Genesis поймать не удалось, «АиТ» 08-09-2004

Зонд Genesis с образцами космической пыли приближается к Земле, «АиТ» 18-08-2004

11-03-2005     Источник: CNews   
Обсуждение материала

Материал еще не обсуждался.
Вы можете создать первую тему обсуждения
Создать новую тему
Календарь
Пн Вт Ср Чт Пт Сб Вс
    1 2 3 4 5
6 7 8 9 10 11 12
13 14 15 16 17 18 19
20 21 22 23 24 25 26
27 28 29 30 31    
Новости по категориям
Новости сайта
Новости астрономии
Телескопы и обсерватории
Астрономия и Интернет
  Все новости

Астрономия и телескопостроение - Copyright © 1999-2006 Коллектив авторов